Cómo degustar cervezas europeas

Llená el tiempo libre con conocimiento cervecero. Seguí leyendo para aprender cómo catar birras y desarrollá todos tus sentidos cerveceros. Seguinos en una e- degustación guiada de 4 cervezas por el viejo continente, en un recorrido que combina clásicas y craft.

Cómo servir bien una cerveza, cuál es su copa y en qué fijarse para gustar de ella. Este es el check list para degustar una cerveza. Así se empieza a ser un experto cervecero. En este posteo, después de estos básicos, te llevamos en un recorrido por 4 cervezas gloriosas del viejo continente. Entrená tu paladar, así cuando llega tu próximo pedido de Craft (durante la cuarentena, los envíos son gratuitos y seguros, a todo el país) podés darle otra dimensión a los aromas y sabores. 

Caminante, se hace camino al probar

Todo es cuestión de práctica. Y de un buen método. Lo mismo sucede con cómo degustar una cerveza. Solo se trata de incorporar nociones básicas y palabras clave para que cada vez que destapes una buena birra puedas interpretarla en todos sus matices. El desafío es atender cada detalle al tomar, para que no se nos escape nada de toda la magia que el cervecero planeó en su receta. Hoja de ruta para revalorizar cada aspecto de la cerveza. 

Antes de salir: distinguir los ingredientes principales y qué aporta cada uno

Como ya sabés (te lo contamos en el posteo Cerveza: La magia de los 3 ingredientes), nuestra bebida favorita consta solamente de estos componentes: agua, malta de cebada, lúpulo y levadura. El 90% de la cerveza es agua, y en algunos casos, el porcentaje de este elemento es todavía mayor. Dada su importancia, claro que nunca se utiliza agua de la canilla, porque aunque parezca que este ingrediente inocuo no aporta nada, en realidad es fundamental. Por su parte, la cebada crece en la naturaleza, y se pasa por un proceso de malteado. Con los diferentes tostados le damos complejidad de sabor, aroma y color. El lúpulo aporta sus resinas amargas. Sin levadura beberíamos mosto: este hongo unicelular que fermenta toma azúcares y los convierte en alcohol y gas. Existen dos tipos, lager y ale, que con sus genéticas distintas trabajan a diferente temperatura. 

Primera parada: cómo servir bien la cerveza

No hay que apoyar la botella en el vaso, es poco higiénico y además el roce puede dañar el cristal. Inclinamos la copa y servimos por las paredes. ¿Desde qué distancia se vierte? El pico debe estar a dos centímetros de la boca de la copa, para generar espuma. Después hay que enderezar la copa para que se forme la espuma. Esa capa protectora es necesaria, retiene el gas, da el look de cerveza (sin espuma sería un jugo) y habla de la calidad, además de concentrar los aromas. Espuma ¿sí o no?, la respuesta es ¡siempre!

Tour por Europa

Si la montaña no va a Mahoma, Mahoma va a la montaña. Si no puedes salir al mundo, al menos trae un poquito del mundo a tu casa. Algo tan simple como una ronda de degustación de cervezas europeas en el living te hará viajar a los sabores y tradiciones de otras tierras, que además son grandes maestras cerveceras. Nos vamos a una degustación de 4 cervezas europeas. Pedite las que más te gusten que ahora llegamos más rápido, con nuestro nuevo servicio de Envío Express en C.A.B.A

Vamos a probar las imbatibles de Europa, variedades muy diferentes que además son referentes en su estilo. A degustar por variedades. Algunas de ellas son de marcas comerciales clásicas, con un know how y una historia de muchísimos años. Cervezas artesanales también hay. Tomá tus notas de cata.

1. Leffe Belgian Blond

Empezamos con una emblemática Belgian Abbey Ale. La servimos en la copa chalice de la marca. Prestamos atención a la apariencia. Es una cerveza dorada profunda y tiene una espuma cremosa. “Algo muy lindo de la espuma de las cervezas belgas es que si el vaso está bien lavado, al tomarla la espuma va quedando adherida en la copa y va formando como un encaje, conocido como encaje de Bruselas”, cuenta Sol Cravello.

Es una cerveza tipo ale, con una levadura específica que le otorga ciertos aromas y sabores especiados, levemente frutados. “Yo le siento manzana roja, pimienta y una nota medio avainillada. Es una cerveza compleja en aromas, muy interesantes, dados por la levadura”, detalla la beer sommelier. 

Cerveza Leffe Blond con copa y picada
El sabor especiado de la Leffe Blond se lo aporta el clavo de olor

Es exótica, nos llega clavo de olor. De sabor seco y frutal, ligeramente condimentada, ofrece tanta fuerza como sutileza. El amargor es delicado, deja una agradable sensación en boca. Tiene cuerpo medio, es bien perfumada y tiene un contenido de alcohol elevado nada agresivo. Y a la vez fácil de tomar, porque está equilibrada. Como buena cerveza de abadía, tiene complejidad, alto grado de alcohol y protagonismo de la levadura. Se recomienda tomarla entre 5 y 6 grados; más fría nos perderíamos muchos de sus aromas. La combinación con un plato especiado es redonda. Si estás por pedir cocina asiática re va, o si querés preparar algo de pescado.  

2. Un poco más de la familia Leffe: Nectar

Esta marca clásica de Bélgica es muy creativa, juega con microorganismos y especias para dar con las birras más voladas. Leffe Nectar se presenta con un dorado hermoso de destellos anaranjados y súper aromática. Se percibe piel de naranja, banana, clavo de olor. Notas a caramelo de miel que le van muy bien a un camembert o cualquier queso del estilo que tengas. De cuerpo intenso, es algo espesa y sedosa, carbonatada, con un final medio y dulce.

Cerveza Leffe Néctar en botella
Sentí el sabor a miel intenso de esta belga

3. Spaten Optimator

Es una  Doppelbock. “Siempre que lean la palabra bock esperen un contenido alcohólico elevado”, aclara la instructora y jueza certificada. Este estilo alemán, se encuentra por encima del 7% de graduación. “Me encanta darla en una degustación guiada porque la mayoría piensa que las lager son todas rubias, ligeras y de cuerpo liviano. Esta es una lager y es todo lo contrario, es como la anti-lager. Los alemanes son los capos de este estilo, ya en el 1600, en Munich hacían cervezas con reposo y maduración en cuevas, para que se conservaran durante el verano. Y de allí surge esto propio de la escuela alemana que es el lagering o este almacenamiento en frío.”

Por aquella época la cerveza está muy asociada a los ámbitos religiosos, eran ellos quienes más conocimiento tenían. Era normal que los viajantes y peregrinos pararan en las abadías. Y resulta que un día llegaron unos frailes que tenían dos ayunos donde solo podrían tomar líquido, y como el agua no era lo más potable, era mejor que consumieran cerveza. Entonces las elaboraron con más grano, con un poco más de malta, para que resultaran más nutritivas y llenadoras, aunque traían aparejado más alcohol. Le decían “pan líquido”. Cuerpo, maltosidad y graduación alcohólica, se hacía popular un estilo. El de las cervezas que terminan en ATOR. 

sacando foto a spaten optimator
Siendo una Doppelbock, la Spaten Optimator es bastante más fuerte que la Spaten Hell

“Como puede esperarse, en este estilo resaltan los aromas y sabores a malta, mientras que el lúpulo casi no se deja sentir”. ¡A degustarla! Para ella elegimos su vaso especial: el mug o stein. Robusto, del estilo de los que se usan en Oktobesfest.

“En general son oscuras, por el tipo de grano que llevan. Es cobriza amarronada. La espuma es más canela. Aroma leve a caramelo, un toque de chocolate. Nuez. Algo de ciruela o pasas. Aromática. Tiene un cuerpo medio pleno, o sea que en boca pesa. Es densa. Y tiene cierta tibieza en boca, por la graduación”, explica Sol.  

Un clásico de una gran cervecería tradicional que cumple la ley de la pureza alemana. Para un maridaje regional, su pequeño dulzor queda muy bien con el chucrut y el contraste ácido que supone. Si estás en la onda de los fermentados este es tu maridaje. Si te animás lo podés hacer vos, los influencers están dando muy buenas recetas. O comprar algún frasco a productores artesanales que ahora se están agrupando en mercado orgánicos online. Unas salchichas a la parri también van: Spaten Optimator acompaña platos ricos en contenido de grasa, toda la maltosidad y el alcohol barren muy bien la densidad de las comidas. 

4. Ipa La Virgen

Cerramos con una Ipa de España. Un ejemplar de La Virgen, una cervecería de las afueras de Madrid que empezó en 2011 y hoy elabora más de siete estilos (conocelos en este posteo), además de las innovadoras ediciones limitadas como una con castañas tostadas…¡qué fuego”. La fábrica artesanal fue una creación de tres amigos españoles que coincidieron en San Francisco, y este es su homenaje a las Ipa de la costa oeste de Estados Unidos. Tiene todo el perfil de ipa norteamericana, con su estilo de lúpulos. 

cerveza virgen ipa con picada
La Virgen IPA queda espectacular con comidas picantes y carnes especiadas

“Su color es dorado anaranjado, con cierta opalescencia. La espuma es persistente. El aroma es super cítrico, a naranja o mandarina. Una nota herbal aparece. El amargo está balanceado. Tiene sabor a lúpulo, es decir que ese carácter cítrico de pomelo también está en boca”, cierra la primera portadora del certificado Cicerone en Sudamérica. 

Craft Academy

Si te gusta aprender sobre cerveza, sumate a los vivos de Craft Academy. En cada encuentro vas a dar con un montón de info. ¿El título? Te recibís de experto, algo así como un curador de birras, alguien que elige sus cervezas por su aroma y sabor. Arrancar el finde con mucha onda y conocimiento cervecero es la propuesta, a la que se unen fans de la birra de todo el país. ¡Chubut presente!, Formosa, Córdoba, Jujuy y hasta Paraguay se va leyendo en los comentarios de los que se conectan a esta experiencia digital que la está rompiendo en IG. ¡Sos grosa! escriben muchos otros para saludar a la sommelier de cervezas. No te pierdas el próximo vivo: este viernes, 20 horas: Degustando Cervezas IPA. Para los curiosos que buscan expandir sus horizontes cerveceros.

Encontrar descriptores es un arte que solo se perfecciona tomando. Hay que ir por la vida oliendo todo e incorporando cada sensación a la memoria olfativa, para tenerla en el radar como posible nota por descubrir en una futura copa de cerveza. 

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