Esta es la artesanal española más guay

Hay mucho para probar más allá de las escuelas clásicas del Viejo Continente. La revolución de las cervezas craft llega cada vez a más países. Visitamos una microcervecería madrileña que la rompe.

Darle cabida a los proyectos independientes. Alejarse de lo industrial y elegir lo hecho a mano. Con un consumidor que valora cada vez más lo artesanal, sigue la buena racha para las cervezas craft. El punto está en salirse de lo masivo, del supermercado, para buscar birras originales. Para algunos, las cervezas artesanas tienen alma. O al menos llevan la de su creador. 

Este fenómeno se da a nivel mundial y es encabezado por Estados Unidos. El dato: los pequeños cerveceros estadounidenses crecen más que los grandes. En este contexto, los artesanos concentran el 25% de las ventas. 

En Europa, el movimiento craft traspasa los países de gran tradición cervecera como Alemania, Bélgica y Reino Unido. En España, el número de microcervecerías se multiplicó por diez en la última década. La madre patria contabiliza más de 500 según el informe de The Brewers of Europe y del Registro General Sanitario de Empresas Alimentarias y Alimentos. El boom conlleva el aumento de la cantidad de litros que se producen y la multiplicación de brewpubs que cocinan sus propias cervezas. ¡Se duplicaron! Viajamos a Madrid para dar con una de las fábricas más conocidas: La Virgen. 

¿Cómo comenzó esta aventura que hoy es una de las marcas de cervezas artesanales madrileñas de mayor popularidad? 

De California a Madrid y de allí a todo el mundo

El proyecto tiene dos padres y una madre: Jaime Riesgo, César Pascual y Ana Coello. Tres emprendedores que vivían en San Francisco y trabajan en publicidad cuando tuvieron la idea de montar su propia microcervecería. Corría el año 2011, y en plena crisis española -cuando la mayoría de los jóvenes se inclinaba por laburar su futuro lejos de España- ellos decidieron lo contrario. Volver a Madrid para ejercer el oficio que acababan de aprender en California. 

Fundaron una pequeña fábrica cervecera en Las Rozas, que con el tiempo se convirtió en una insignia dentro de la escena cervecera artesanal madrileña, junto a otras cerveceras como Cibeles o La Quince. 

La Virgen fue de las primeras “craft” de Madrid, luego adquirida por un grupo de inversión que hizo que su producto fuera más estable y de mejor distribución: hoy se ve en más lugares. Este crecimiento imparable de los últimos cinco años se explica con la calidad de su producto. Con materias primas de primera, sin aditivos ni acelerantes, crean cervezas puras, honestas y frescas.

Otro diferencial de La Virgen es el compromiso medioambiental. Para la elaboración de todas sus cervezas usan recursos sostenibles. Implementaron máquinas que se calientan con biomasa, es decir que utilizan energía renovable. Con los granos que se descartan alimentan ganado, y con el lúpulo abonan el huerto. El excedente de agua caliente se reutiliza. 

Jamón Jamón

Todo muy lindo pero entonces… ¿cuáles probamos? ¡Los chicos de La Virgen elaboran una decena de variedades cerveceras! Arrancamos con La Virgen Jamonera. Una amber ale de color rojizo, elaborada con maltas tostadas y caramelizadas. Con una graduación de 5%, se produce con un solo tipo de lúpulo, lo que da una cerveza algo afrutada y menos amarga que otras birras de este mismo estilo. Una caricia al paladar y toques frutales de larga duración en boca. Servila bien fría y ya que estás mírate Jamón Jamón, la peli de Bigas Luna con Penélope Cruz y Javier Bardem. 

Es que lo que nos gustó de La virgen es que se la juegan por innovar con cervezas que llevan la esencia española. Esta es una oda al jamón ibérico. Su nombre lo deja claro, va como piña con jamón crudo. Diseñada para acompañar el pica pica, va bien con cualquier tapeo. Otra vez hacemos honor a su origen: el país de los olivos (donde el aceite es toda una eminencia), por eso la acompañamos con una pasta de aceitunas. Otra opción es pan con tomate: tostar, frotar con ajo y tomate maduro. 

Otra de sus birras que habla de las tradiciones españolas es la súper original Carajillo Stout, considerada la mejor cerveza imperial stout del país en los World Beer Awards 2016. Retoma la costumbre de tomar café con un toque de Brandy y hielo de sobremesa.

Una Ipa para todo público

Este aumento en el consumo de cervezas artesanales también trajo un subidón para las IPA afrutadas, que ya están entre las más pedidas junto a variedades más comunes como las Pilsner.

¿Querías una IPA? ¡Toma una IPA! Nos desafían los chicos de La virgen. Esta es una de sus cervezas fundamentales. Porque este estilo nació en Estados Unidos, igual que su proyecto. Fue allá donde, inspirados por el movimiento craft, aprendieron a cocinar cervezas, en la costa oeste del país norteamericano.

Por eso hoy también vamos a probar La Virgen IPA. Una India Pale Ale ámbar anaranjada y algo turbia, que lleva una corona de espuma fina y compacta, de persistencia media.

Lleva dos de los lúpulos del momento: el Citra y el Cascade le dan notas cítricas. El sabor es a la vez afrutado y amargo, con un potente perfil maltoso por detrás. Con suficiente cuerpo para sostener el alcohol (6,5% ABV) y el lúpulo. Es una IPA apta para todo público, para difundir el estilo.

Nombrada en 2019 como la mejor IPA de España, no es la única cerveza de La Virgen que obtuvo premios internacionales. Su Madrid Lager arrasó y fue nominada como la mejor cerveza helles española de 2016. De color dorado, espuma blanca y moderadamente amarga. Ideal para armonizar con embutidos y la imbatible tortilla de papas.

Ahora ya sabés: la próxima vez que pases por Madrid busca a La Virgen. Los bares que la sirven llevan el sello de esta morocha en su fachada. Tienen locales propios y bares amigosTambién podés reservar una visita guiada por la fábrica madrileña. O simplemente, quedarte en tu casa y pedirla a domicilio. Hoy, las cervezas artesanales también pueden ser globales.



2 Comments Add yours

  1. Great content! Super high-quality! Keep it up! 🙂

    1. Carolina Cerimedo dice:

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