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Por qué obtenemos nuestra cerveza localmente, pero viajamos por lúpulo

Nos encanta hablar de “local” en este momento.

Tiendas familiares con productos artesanales, alimentos de temporada con ingredientes de los mercados de agricultores cercanos y, especialmente, cerveza.

Con más de 5,000 cervecerías en todo el país, tomar una pinta en la cervecería de tu barrio es más fácil que nunca, pero lo que sucede antes del vertido también ha llamado la atención de cervecer@s y bebedor@s por igual. Los ingredientes que se utilizan para crear lotes de cerveza tienen cada vez más calificativos de cosechados, recolectados e incluso recolectados localmente. Los sabores de nuestra cerveza ahora pueden tener una sensación distintiva de “ciudad natal”, ya sea que se materialice a través de un estilo particular o un elemento agregado.

Las malteadoras estadounidenses van en aumento . Todos pueden capturar levadura en su patio trasero. Los lúpulos abundan de costa a costa.

Y es esa última parte la que presenta una situación única. Dado el amor que l@s estadounidenses sienten por todo lo relacionado con el lúpulo y las preferencias de sabor territoriales que crean las Pale Ales y las IPA desde las nebulosas bombas de jugo de Nueva Inglaterra hasta el pino seco de California, surge la pregunta: si se enfatizan diferentes sabores de un estado a otro, ¿están también los lúpulos específicos a convertirse en los preferidos a nivel regional?

“En este momento, l@s cervecer@s de todo el país analizan cosas como qué usa Tree House y qué usa Other Half”, dice el autor Stan Hieronymus, quien ha cubierto la industria de la cerveza durante años y literalmente escribió el libro sobre el lúpulo . “Todos obtienen lúpulo del noroeste porque quieren esta inmensa fruta”.

Ya sea que mire las famosas casas de lúpulo como las dos cervecerías del noreste que mencionó a Hieronymus, o cualquier otro fabricante de IPA querido en todo el país, no se equivoca. Hay una razón por la que más cervecerías cubren empaques y etiquetas con los nombres de un grupo selecto de lúpulos como Citra, Mosaic, Amarillo y Simcoe: todos se usan en algunas de las cervezas de lúpulo más apreciadas elaboradas en todo el país creando una especie de hoja de ruta para el desarrollo de recetas.

Usando el modelo BeerGraphs Beers Above Replacement y el desglose regional del sitio de ocho áreas de los EE. UU. (Costa del Pacífico, Atlántico Medio / Industrial, Medio Oeste Superior, Medio Oeste Inferior, Montañas, Costa Noreste, Sur Superior, Sur Profundo), el ADN lupulado de Las principales API del país parecían similares, incluso si sus gustos finales difieren.

Tomando las cinco principales IPA de cada una de las regiones, 38 de las 40 cervezas tienen listas de lúpulos utilizados en sitios web de cervecerías o conjeturas informadas en foros de mensajes de elaboración casera. Estos son los lúpulos más citados y la cantidad de cervezas en las que aparecen:

 

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Ya sea una cervecera en Austin, Texas, Strongsville, Ohio o Monson, Massachusetts, Citra es el rey, un hallazgo que es paralelo a otro análisis de las mejores cervezas de 2016 . (Centennial, el valor atípico, es una de las variedades más disponibles)

“L@s consumidor@s quieren estos aromas y sabores atrevidos, y l@s cervecer@s también los quieren, pero otra razón por la que l@s cervecer@s los quieren es porque saben que el público los quiere”, dice Hieronymus, y luego agrega: “Cuando hablo con l@s cervecer@s caseros, quieren saber cómo pueden imitar a Citra exactamente si no usan Citra”.

Otro problema cuando se trata de conectar la preferencia del lúpulo con un estado o región específica es la agricultura simple. Según Hop Growers of America, alrededor del 4% de los acres cosechados en 2016 estaban fuera del noroeste del Pacífico. Incluso si un/a cervecer@ podría encontrar lúpulos locales, y luego, eventualmente, crear una factura de lúpulo y un perfil de sabor que podrían ser completamente únicos para esa ubicación, todavía es demasiado difícil obtener cantidades para hacerlo sostenible. Y eso ni siquiera se remonta al tema más importante: l@s bebedor@s quieren lúpulos que se cultivan en Idaho, Oregon y Washington.

Dan Western, cervecero principal y cofundador de Rochester, Lost Borough Brewing Co. de Nueva York, ama los aromáticos de Cascade y Nugget, dos lúpulos que pueden obtener en pequeñas cantidades de l@s agricultor@s del estado de Nueva York. Pero no hay forma de que pueda obtener suficientes Nugget en el estado para ser parte de las cinco libras por barril que usa en su Space Nugget doble IPA, que también usa lúpulos Zeus y Simcoe de fuera del estado. Asimismo, su IPA al estilo de Nueva Inglaterra, A Chance of Clouds, no puede existir sin seis libras por barril de una línea de lúpulo que incluye (naturalmente) Citra, Simcoe y Amarillo.

“No quiero que me aten las manos si solo estoy usando lúpulos del estado de Nueva York”, dice Western. “Además, todas mis cervezas son bastante similares y no podría divertirme tanto y sorprender a mis clientes con la selección y la variedad”.

Western no descarta la posibilidad de que ciertos lúpulos se arraiguen en ciertas áreas, especialmente en los próximos años, ya que estados como el suyo y lugares como Michigan encontraron la superficie del lúpulo, pero admite que la cantidad y calidad de lo que proviene del noroeste del Pacífico también es difícil de superar. Los lúpulos más populares, utilizados de una costa a otra, llaman hogar a esa zona del campo.

“Queremos el mejor producto que podamos producir, y usar lúpulos de calidad inferior o no poder usar lo que es popular lo convertiría en un desafío para nosotros”, dice.

Entonces, si bien los lúpulos que se incluyen en sus cervezas más queridas pueden ser algo uniformes, hay al menos un lado positivo en la creatividad que l@s cervecer@s toman en su forma de arte, mezclando y combinando muestras de lúpulos cultivados en diferentes estados y países para crear nuevos sabores y experiencias. Las tendencias van y vienen, y por el momento, simplemente se necesitan ciertos boletos para viajar en el tren del bombo, haciendo paradas en todas las partes del país.

Por ahora al menos.

“Si no hay diferencia entre una API y otra”, dice Hieronymus, “si todas son Citra o Mosaic, ¿qué se convierte entonces en un diferenciador? En algunos casos, el interés es “jugoso”. Otras puede estar ‘nubladas’. Pero, en última instancia, gran parte se trata de algo nuevo “.

Y el mejor lugar para encontrarlo es al final de la calle. La gente ama lo local, después de todo.