Un viaje a California con su cerveza más famosa

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Descubrí Anchor, la primera cerveza craft de Estados Unidos. Todo comenzó con un inmigrante alemán que llegó a San Francisco por la fiebre del oro pero al final encontró otro tesoro: una cervecería con billar.

 En la costa oeste de los Estados Unidos, en la punta de una península rodeada por el océano Pacífico, se encuentra San Francisco, la ciudad que es sinónimo de surf, conocida por sus clásicos tranvías, las coloridas casas victorianas, su puente imponente y paisajes costeros impresionantes. Para qué negarlo… lo tiene todo. Su gastronomía es tan diversa que propone desde food trucks hasta restaurantes de prestigio y estrellas Michelin; de ostras a tacos, bakeries, dumplings, sushi y sandwiches asiáticos. Hasta es dueña de un hito cervecero: aquí se elaboró por primera vez una cerveza artesanal en Estados Unidos. 

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 A buen puerto

Todos lo sabemos: playa y cerveza es una excelente combinación. Ubicada en la Bahía de San Francisco, Anchor Brewing Company lleva un ancla como logo por su cercanía a los embarcaderos y su alma marina. Esta fábrica, que es una de las más antiguas de Estados Unidos, nació en 1849 y 25 años después fue rebautizada con el nombre que perdura hasta hoy.

Resistió el terremoto de 1906 y es la mentora del estilo de cerveza californiano difundido por el mundo y registrado como Steam Beer. A simple vista, esta palabra que en inglés significa “vapor” puede relacionarse con la neblina que caracteriza a la ciudad californiana: una de las imágenes más famosas del planeta es la del Golden Gate emergiendo desde la cerradísima niebla. Aunque en realidad, es muy probable que se le diga así por la costumbre de fermentar la cerveza en los techos de San Francisco, una genialidad local que aprovecha el clima fresco y el aire de la noche para dejar salir el vapor de las ollas abiertas tras cocinar la cerveza.

 En 1965, parecía que tanta historia no iba a tener futuro: Anchor estuvo a punto de cerrar, hasta que un camarero que trabajaba en un restaurante muy cercano, la compró por unos miles de dólares. Y la rescató. La cerveza de esa época era pálida y agria, así que con unos cuantos ayudantes, Fritz Maytag comienza a fabricar lo que para él era una buena cerveza.

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 Sello personal

A la Anchor Steam le cambia ciertos puntos del proceso de elaboración y empieza a embotellarla, ya que hasta entonces sólo se comercializaba en barril. El maestro cervecero crea un ejemplar particular, ya que utiliza levaduras lager para su fermentación pero lo hace a temperaturas más altas (propias de las ale). A esto hay que sumarle un blend de maltas pale, el lúpulo Northern Brewer y caramelo, que logran una cerveza de color ámbar y espuma cremosa, con notas de toffee en aroma y en boca. Es una cerveza que combina muy bien con carnes blancas y ensaladas.

 En la variedad está la diversión

Bevy Enero-34En los años siguientes, al porfolio de Anchor se siguieron sumando cervezas, que nadie en Estados Unidos estaba elaborando. Liberty Ale, que fue hecha por primera vez para celebrar el bicentenario de la famosa cabalgata de Paul Revere -muy importante para la independencia de Estados Unidos- posiblemente sea la primera American IPA, hecha con malta pale y conos de lúpulo Cascade. La combinación de la levadura utilizada y el proceso de dry hopping (añadir lúpulo durante fermentación o maduración) hacen de esta cerveza una bomba aromática, digna de probar con carnes rojas y ahumados.

La Anchor Porter fue presentada por primera vez en 1972, siendo la primera cerveza americana del estilo porter, una variedad nativa de Londres que pertenece a la familia de las ale, con un profundo carácter a malta tostada y un saborcito amargo originado por el lúpulo. De color negro oscuro, espuma suave y notas de café, se elabora con un blend de maltas tostadas, chocolate, caramelo y pale. Resume a la perfección lo que esperamos de una porter craft y es ideal para tomar con carnes de caza y queso azul. También funciona a la hora de los postres a base de cacao. 

Qué linda que sos (y qué rica también)

Puede que Go West Ipa sea el ejemplar más bello de la cervecería costera. Tiene un motivo muy particular (un elefante que evoca el espíritu de aventura y simboliza la fiebre del oro que vivió California) que fue dibujado a mano por James Stitt, el ilustrador que durante 40 años diseñó las etiquetas de Anchor, toda una eminencia de la publicidad de San Francisco. 

Con una base de malta pale de dos espigas y un blend de cuatro lúpulos estadounidenses, Anchor Go West Ipa regala aromas complejos donde se destacan los cítricos, un rasgo típico del lúpulo de este país. En sabor, como tiene que ser, destaca el amargor, pero es seguido por una sutil malta dulce que, combinada con un final bastante seco, nos conduce a otro trago casi automáticamente. ¡¡ Si te vas a preparar un asado, esta es tu cerveza!! Tiene un dejo a pino que marida muy bien con una comida a la leña con brasas aromatizadas.

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Made in California

Una auténtica cerveza de este territorio es la Anchor California Lager. Hecha con malta de cebada autóctona de dos espigas y lúpulo de la región, es una excelente versión local de esta histórica variedad. Dorada y de espuma cremosa, es una cerveza balanceada muy norteamericana y perfecta para acompañar su fast food más difundida: unas hamburguesas caseras.

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De colección

Increíble aporte el que hizo Anchor Brewing Company en la cronología de la cerveza artesanal. Una cerveza-objeto que por su destacada visual llegó a exhibirse en un museo. Desde 1975, para cada navidad, Stitt realiza una etiqueta especial para la Anchor Steam Christmas Ale y el año pasado la galería de arte Spotlight de Napa Valley exhibió la retrospectiva. Sí, una oda a la cerveza en pleno terruño del vino.

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Beer Tour californiano

No podemos irnos de San Francisco sin darnos una vuelta por la fábrica de Anchor, una experiencia de casi dos horas que amalgama una visita guiada por esta leyenda de tres pisos más cata de sus cervezas icónicas que ahora también podés conseguir en la Argentina con BevyBar. Si no sabés cuál elegir, encárgate el Pack Anchor que es una buena síntesis de todo lo que te contamos hoy en una variedad de estilos: 3 Steam Beer de 330ml, 2  Porter, 2 Liberty, 2 Go West IPA y 3 California Lager.

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